Extremadura en tiempos de Meléndez Valdés. Inquietudes políticas y acción provincial, por Felipe Lorenzana de la Puente

RESUMEN

Durante la segunda mitad del siglo XVIII y primeros años del XIX la provincia de Extremadura se debatía entre la conservación de las estructuras tradicionales, herencia de siglos de predomino señorial, y la necesidad de un cambio que la alejase de lo que ya se percibía como una situación de atraso en relación al conjunto de la monarquía. Este dilema produjo tensiones y paradojas. Así, la apuesta por las reformas partió de los ayuntamientos de las principales capitales, reductos de las oligarquías locales, se encauzó a través de la desusada representación en Cortes, pero logró el patrocinio de muy importantes instancias (la intendencia, la Diputación de los Reinos, el Consejo de Castilla…), lo que convirtió las necesidades de la provincia en una cuestión de estado. En este contexto se desarrolló, de hecho, el pleito contra la Mesta, un contencioso que produjo importantes novedades legales y alumbró instituciones como la Diputación extremeña en la Corte y la Real Audiencia de Extremadura. El acceso de Godoy al poder y el surgimiento de una nueva generación de pensadores y dirigentes, entre ellos Meléndez Valdés, lograron la revalorización política de la provincia, proceso que alcanzó su momento culminante con la valiosa diputación enviada a las Cortes extraordinarias de 1810-1813.

CURRÍCULO

Es profesor de Historia en el instituto Alba Plata de Fuente de Cantos. Licenciado y doctor en Historia Moderna por la Universidad de Extremadura, su principal línea investigadora es la historia de las instituciones en la España moderna, siendo autor de un centenar de artículos publicados en revistas y actas de congresos, así como del libro La representación política en el Antiguo Régimen. Las Cortes de Castilla, 1655-1834 (Madrid, Congreso de los Diputados, 2013). Ha publicado también dos libros sobre nuestro patrimonio histórico documental (Inventario de los archivos históricos de Tentudía. Fuentes documentales para la Historia de la comarca, Zafra, 2001; Archivo Histórico de Protocolos Notariales de Fuente de Cantos. Inventario, Llerena, 2008). Tiene en prensa otro libro, que llevará por título, Extremadura, voto en Cortes. El nacimiento de una provincia en la España del siglo XVII. Ha coordinado la edición de una treintena de monografías colectivas, entre las que están dos libros sobre Zurbarán y buena parte de las actas de las Jornadas de Historia en Llerena y de Fuente de Cantos (2000-2015). En el ámbito de las Jornadas de Historia, además de coordinar las susodichas de Llerena y Fuente de Cantos, ha intervenido en otras muchas como miembro de la Comisión Científica, ponente y comunicante. Ha sido presidente de la Sociedad Extremeña de Historia (2003-2010 y 2013-2017), es directivo de la Federación Extremadura Histórica y cronista oficial de Fuente de Cantos. Participó en las V Jornadas de Historia de Almendralejo con una comunicación sobre las finanzas y el poder municipal en la Extremadura del Seiscientos a través de la figura de Alonso García Silíceo.